まず長野県について

長野県:アルクマ

 「長野県」と聞いて、どんなイメージを持つでしょうか。善光寺、松本城、諏訪湖、軽井沢、木曽など、人によってさまざまなイメージが浮かぶと思います。
 そう、とにかく長野県は広いのです。都道府県別の面積では、北海道、岩手、福島に次いで4番目です。北海道は桁違いとして、長野県の特徴として、特に南北方向に広いということがあげられます。
 私は以前、東京都の東部に住んでいましたが、東の端:葛飾区から西の端:奥多摩町まで、日帰りハイキングも可能でした。しかし、長野県では私の住む喬木村から長野市まででも、車で3時間位かかります。こうした広さゆえ、同じ県内でも様々な文化があることが特徴です。

喬木村の概要

喬木村:ベリー&ゴー

 「喬木村」は総人口約6,100人、天竜川東側に広がる河岸段丘に位置し、川から山へ大きく3に分かれています。
3段をさらに細かく見ると、下段に3地区、中段に3地区、上段に2地区があります。

 下段は、役場、スーパーなど村の中心機能を有しており、飯田市へ通勤する方のベットタウンとしても発展し、新築住宅も数多くあります。数年後には、リニア中央新幹線の駅が設置される地区に隣接していることから、今後、商工業ともに発展が見込まれる地域です。
 この下段に位置するのが、北から南に向かって、阿島(あじま)区・小川(おがわ)区・伊久間(いくま)区です。
 中段は、果樹・水田などの農地も広がり、田舎の雰囲気が漂います。 新築住宅もありますが、どちらかというと昔からの家が多い印象を持ちます。中上段に行くにつれて、地域行事が濃くなり、松茸をはじめとするキノコ山も現れます。
 この中段に位置するのが、北側の加々須(かかす)区と、南側の富田(とみだ)区・大和知(おおわち)区です。
 上段は、山深くなり、小さな集落が2つあります。上流に位置するため、水が澄み切り、夏にはアマゴも現れてローカルな雰囲気です。
 この上段に位置するのが、北側の大島(おおしま)区と、南側の氏乗(うじのり)区です。現在はまったく別の2区ですが、将来はこの山深い2つの集落が林道で結ばれる計画もあります。